Велосипед или трамвай?

На велосипеде можно развивать вполне приличные скорости.
Американскому велогонщику Говарду, следовавшему за лидером в так называемой
«аэродинамической тени», не так давно удалось развить 244 км/ч. Это мировой
рекорд. Такой скорости можно достичь, следуя за автомобилем или мотоциклом.
Впереди идущее транспортное средство как бы пробивает в воздухе брешь, и в
этом разреженном пространстве велосипедисту ехать существенно легче.

Авторитет велосипеда, безусловно, поддерживают следующие факты. Лев Толстой
был заядлым велосипедистом и даже в 69-летнем возрасте был еще почетным
президентом Русского общества велосипедистов. Велосипед — любимое
развлечение испанского короля Хуана Карлоса I и коронованных особ в
Бельгии, Голландии и Скандинавских странах. Одним из самых активных
велосипедистов до сих пор является Фидель Кастро. Президент ФИФА Жоао
Авеланж, будучи на футбольных состязаниях в разных странах мира, часто
предпочитает велосипед автомобилю.

Велосипед оказался подходящей машиной и для дальних путешествий. В самом
начале нашего века россиянин Анисим Панкратов совершил на велосипеде
кругосветное путешествие. Для этого ему понадобилось два года. Через водные
преграды его перевозили корабли. Однако, чтобы проехать сухопутную часть
маршрута, надо было иметь немалое мужество и упорство.

В1928-1931 годах россиянин Г. Л. Травин совершил даже по нынешним временам
настоящий подвиг — первым проехал на велосипеде вдоль всей границы нашей
страны. Выехав с Камчатки, он сначала проехал южную часть границы страны, а
потом вдоль западной и северной и вернулся на Камчатку.

А вот примеры из нашего времени. Валентин Зенков за 101 день проехал на
велосипеде от Магадана до Петербурга 11,5 тыс. км. Швейцарцу Филлину Фурнье
первому в мире в 1986 году удалось пересечь на велосипеде пустыню Сахару.
Совершая пробег по маршруту Париж-Дакар, он всего за три недели, проезжая в
день по 250 км, преодолел этот нелегкий путь.

Вот такой он, велосипед, — один из самых старых и в то же время
перспективных видов транспорта.